Op de Academie voor Fotografie legde ik me al snel toe op ge├źnsceneerde stillevens. Maar dat was natuurlijk niet het enige dat we daar te doen kregen. We werden immers opgeleid tot allround fotograaf. Dat betekent dat je ook landschappen, architectuur en natuurlijk ook foto's met modellen moest leren maken. In het tweede jaar kregen we de opdracht 'Product met model'. Het was de bedoeling om een foto te maken waarop een fotomodel prijkt en dat die bijvoorbeeld een product promoot.

Fotograferen met modellen was op z'n zachtst gezegd niet mijn ding. Modellen bewegen, modellen hebben soms een eigen wil, modellen moeten hun dag hebben. Bij mij ging dat nooit goed. Maar ik begon er met goede moed aan.

Ik vroeg de latere actrice Lisa Yves om model te staan. Ze had er geen bezwaar tegen en we regelden een studioruimte op de school aan de Stoofsteeg in Haarlem. Maar dan moet je ook een idee hebben en dat idee kwam maar niet. We hebben van alles geprobeerd met flessen wijn, schoonmaakartikelen en wat niet al, maar het was niks en het zou ook niks worden.

Aan het eind van de dag alles maar opgeruimd en ik was van plan om er in de doka toch nog wat uit te persen dat een voldoende kon opleveren. Maar behalve dat het geen enkele beeldkwaliteit had bleken de foto's ook nog niet helemaal scherp. Aan het eind van de week inleveren kon ik wel vergeten,

Aan het begin van de avond ging ik bij een vriendin langs om een borrel te halen. Ze wilde een fles pakken en ze gilde het in eens uit. "Een muis!! Een muis!!! Gatverdamme een muis! Jan, kun je dat ding hier weghalen?"

Ik keek in de voorraadkast en zag daar een heel klein muisje dat gevangen zat in een muizenval. Het was best een aandoenlijk gezicht. En ineens wist ik het: deze muis met zijn muizenval ga ik fotograferen voor de schoolopdracht.

Ik nam de muis mee naar mijn kleine studio in de Jan Pieter Heijestraat in Amsterdam en ik fotografeerde de muis op een paar ruwhouten planken. Daarna zaagde ik een halfronde opening uit een plankje en zette dat tussen de lamp en de muizenval in. Nu werd het verhaal ineens intiemer. De muis was in zijn eigen woonruimte te pakken genomen. Ik heb de dia meteen laten afdrukken en de foto als opdracht 'Product met model' ingeleverd.

Bij de beoordeling werd er nog wel duidelijk gemaakt dat dit niet de bedoeling was geweest. Maar ik kreeg er toch een krappe 7 voor.

Academie voor Fotografie Haarlem
Jan van de Laar
1987
Sinar Norma
4x5"
Placeholder